Les Fondateurs

OUSMANE DABO
STEEVEN KODJIA
IAN MAHINMI
STEEVEN KODJIA
À l’origine de French Deal, il y a un homme : Steeven Kodjia. Il est né en 1980, dans la banlieue parisienne, de parents ivoiriens. Tout petit déjà, il observe « les grands » de son quartier danser dans le hall de son immeuble du Bourget. Il se nourrit d’influences qui l’entourent et le traversent, entre autres, de l’élégance masculine de son père, des couleurs chatoyantes portées par sa mère et ses tantes et de la puissance créative de ces nouveaux danseurs. Cette danse qu’il découvre alors : c’est le hip-hop, et Steeven Kodjia va la faire sienne. Nous sommes au milieu des années 80, le hip hop donne la parole à ceux qui sont restés trop longtemps dans l’ombre et offre à ce petit garçon plein d’ambition, l’impulsion de se dépasser et de regarder au-delà des limites de son quartier. C’est aussi pour lui les premiers balbutiements d’un sentiment d’appartenance qui ne le quittera plus.
Cet autodidacte va puiser dans le hip-hop force et créativité, atouts majeurs qui lui permettront de suivre ce parcours hors des sentiers battus. Il fera aussi l’apprentissage de la précision et de la persévérance, valeurs qu’il porte encore aujourd’hui avec ferveur.

À l’orée des années 2000, devenu danseur professionnel, Steeven Kodjia sait pourtant que son ambition l’appelle ailleurs. Avec l’audace qui le caractérise déjà, il s’envole à seulement 22 ans pour les États-Unis. Seconde grande rencontre de sa vie, cette nation de tous les possibles va lui ouvrir les portes de la mode. Les vêtements hip-hop se négocient et se « deal» dans la rue. Steeven retrouve alors l’atmosphère émulatrice et libre des quartiers de son enfance.
French Deal naît de ce pont entre Paris et New York, de cette manière anti-conventionnelle d’aller chercher la mode, dans la rue. Avec Steeven, c’est l’instinct qui prévaut. Il faut flairer les bonnes pièces, anticiper les tendances et surtout satisfaire des clients toujours plus nombreux. Comme pour la danse, ses premiers pas dans la mode se feront dans les rues d’une ville.
Lorsque petit à petit la mode hip-hop se transforme tant dans les formes que dans l’approche, Steeven Kodjia sent qu’il est temps de prendre son envol et de cesser de vendre les vêtements des autres. Sa mode, il le sait, n’existe pas encore. La sienne sera l’empreinte d’une multitude d’influences, propre à ses origines et à son parcours. Le danseur entrepreneur se lance alors dans l’aventure de créateur de mode avec la totalité de ses économies, l’envie d’exprimer sa vision du vêtement et un soupçon de folie. Ce néophyte va, à la force de sa volonté, apprendre les différents aspects d’un métier auquel rien ne le prédestinait. Pourtant, de la danse, art du corps par excellence, au vêtement, il n’y a qu’un pas… qu’il va franchir allègrement. Ignorant les obstacles, il fera de ses erreurs des forces et apprendra avec passion les subtilités d’un monde exigeant et codifié.

OUSMANE DABO
Né à Laval le 8 février 1977, Ousmane Dabo est un footballeur français ayant évolué au poste de milieu de terrain entre 1995 et 2011.
Passant par la France, l’Italie ou encore l’Angleterre, Ousmane s’est distingué dans les clubs de renommés mondiales comme l’As Monaco, l’Inter de Milan, la Lazio de Rome ou encore Manchester City.
Formé au Stade Lavallois, le milieu de terrain Français a effectué ses débuts en championnat de France avec le Stade rennais où il s’est vite distingué comme un véritable meneur.

Sa performance sur les terrains lui a valu d’être recruté par le prestigieux club italien de l’Inter de Milan en 1998. Il est transféré à Atalanta Bergamasca Calcio en 2001 où il s’impose comme un titulaire indiscutable. Après 3 ans sous les couleurs des bleus et noirs, il rejoint la Lazio, son club de cœur. Il jouera ensuite pour Manchester City, retournera chez les « biancocelesti » avant de finir sa carrière footballistique aux Etats-Unis.

C’est à Milan, ville mondialement connue pour ses créateurs et ses marques de luxe, qu’il découvre des matières nobles et précieuses ainsi que l’art d’associer les couleurs. Ses 10 ans de carrière en Italie lui ont ainsi façonné sa vision actuelle de la mode.

« Ce sens du détail, je le retrouve dans les premières collections de Steeven.
French Deal représente ce que je recherche dans la mode et le streetwear : des pièces inspirées de la culture Hip-hop, alliant des matières de qualité et des coupes inédites. Depuis, je participe à l’élaboration des collections en partageant mes inspirations glanées lors de mes voyages autour du monde, tout particulièrement à New York, Londres et Milan, mes villes préférées. »

IAN MAHINMI
Né d’un père d’origine béninois et d’une mère d’origine jamaïcaine le 5 Novembre 1986 à Rouen, Ian Mahinmi est un basketteur professionnel français évoluant actuellement en tant que pivot dans l’équipe de NBA des Washington Wizards. Lors de ses débuts, alors joueur du Havre, Ian Mahinmi est méconnu du grand public américain mais son talent lui permet de se fait connaître auprès des Spurs de San Antonio à la Draft NBA.

Ian a alors seulement 19 ans, les Spurs, désireux de le voir poursuivre son apprentissage en Europe, se mettent d’accord avec son club formateur pour que celui-ci le conserve dans son effectif deux saisons supplémentaires. Il rejoint l’Élan béarnais de Pau-Orthez en 2006 pour une saison avant de signer avec les Spurs de San Antonio le 23 Aout 2007. Il est transféré vers les Mavericks de Dallas en 2010 où son énergie est saluée par le staff et ses coéquipiers à chacun de ses matchs.

Il y réalisera l’un des meilleurs matchs de sa carrière contre les Golden State Warriors en décembre 2010 avec 12 points, 10 rebonds et 1 contre, et devient le deuxième Français sacré champion de la NBA.
Le 13 octobre 2011, Ian se réengage avec son club formateur pendant la durée du lock-out de l’intersaison avant de rejoindre les Pacers de l’Indiana en 2012. À la fin de la saison 2015-2016, conquises par son talent, Mahinmi est sollicité par de nombreuses équipes de la NBA. Il portera finalement son choix sur les Washington Wizards où il signera pour 4 ans.

« Le hip-hop, la mode streetwear et le sport m’accompagnent depuis mon plus jeune âge. Ce sont des milieux qui sont en constante synergie et qui s’influencent les uns les autres.

Aujourd’hui, même en tant que basketteur professionnel en NBA et en Equipe de France, j’ai toujours un œil sur les nouveaux créateurs, je suis toujours à la recherche de pièces rares. J’aime les mélanges audacieux, mon style est tout sauf conventionnel.

C’est cette vision instinctive de la mode que je partage avec mes associés, elle nous permet d’exprimer notre créativité. Rejoindre la marque française French Deal était donc une évidence. »