15 mars 2019 French Deal

FOCUS FONDATEURS – STEEVEN KODJIA

Steeven Kodjia est né en 1980, dans la banlieue parisienne, de parents ivoiriens. Tout petit déjà, il observe « les grands » de son quartier danser dans le hall de son immeuble du Bourget. Il se nourrit alors d’influences qui l’entourent et le traversent, en autres, de l’élégance masculine de son père, des couleurs chatoyantes portées par sa mère et ses tantes ainsi que de la puissance créative de ces nouveaux danseurs. Cette danse qu’il découvre alors : c’est le hip-hop, et Steeven Kodjia va la faire sienne. Steeven Kodjia, autodidacte va puiser dans le hip-hop, force et créativité, atouts majeurs qui lui permettront de suivre ce parcours hors des sentiers battus. Il fera aussi l’apprentissage de la précision et de la persévérance, valeurs qu’il porte encore aujourd’hui avec ferveur.

À l’orée des années 2000, devenu danseur professionnel, Steeven Kodjia sait pourtant que son ambition l’appelle ailleurs. Avec l’audace et le bagout qui le caractérisent déjà, il s’envole à seulement 22 ans pour les États-Unis. Seconde grande rencontre de sa vie, cette nation de tous les possibles va lui ouvrir les portes de la mode. Les vêtements hip-hop se négocient et se « deal» dans la rue. Steeven retrouve alors l’atmosphère émulatrice et libre des quartiers de son enfance.

French Deal naît de ce pont entre Paris et New York, de cette manière anticonventionnelle d’aller chercher la mode, dans la rue. Avec Steeven, c’est l’instinct qui prévaut. Il faut flairer les bonnes pièces, anticiper les tendances et surtout satisfaire des clients toujours plus nombreux. Comme pour la danse, ses premiers pas dans la mode se feront dans les rues d’une ville.

Lorsque petit à petit la mode hip-hop se transforme tant dans les formes que dans l’approche, Steeven Kodjia sent qu’il est temps de prendre son envol et de cesser de vendre les vêtements des autres. Sa mode, il le sait, n’existe pas encore. La sienne sera l’empreinte d’une multitude d’influences, propre à ses origines et à son parcours. Le danseur entrepreneur se lance alors dans l’aventure de créateur de mode avec la totalité de ses économies, l’envie d’exprimer sa vision du vêtement et un soupçon de folie.

Ce néophyte va, à la force de sa volonté, apprendre les différents aspects d’un métier auquel rien ne le prédestinait. Pourtant, de la danse, art du corps par excellence au vêtement, il n’y a qu’un pas, qu’il va franchir allègrement. Ignorant les obstacles, il fera de ses erreurs des forces et apprendra avec passion les subtilités d’un monde exigeant et codifié.

 

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